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Ramanujacarya

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Ramanujacarya

Ramanuja (1077–1157) était un mystique, philosophe et théologien de l’Inde. Il est considéré par les hindous comme le plus grand commentateur du Vishistâdvaita, un texte du Vedanta. Il est considéré comme le troisième plus important A-ca-rya par les Sri Vaishnavas. Il fut l’adversaire de la philosophie de Shankara.

Dates de naissance et de décès controversées

Les biographies donnent généralement pour date de naissance et de décès 1017 – 1137, ce qui correspondrait à une vie de 120 ans. Pour cette raison, il est parfois estimé que sa naissance a en fait eu lieu 20 à 60 ans plus tard et sa mort 20 ans plus tôt. La correction acceptée par plusieurs érudits est 1077 – 1157.

Contexte historique

Aux environs du VIIe siècle, la crainte des hindous que le bouddhisme et le jainisme puissent les supplanter a produit une renaissance de l’hindouisme qui n’a pas déclinée depuis. L’aspect le plus populaire de cette résurgence s’est manifesté dans les mouvements dévotionnels (bhakti) représentés par les Vaishnavas et les 12 Alvars (littéralement les "plongés" en Dieu). Ces derniers provenaient de toutes les castes et leurs textes poétiques, insistant sur le fait que le sexe ou la caste n’étaient pas une barrière à la communion avec le divin, étaient inhabituels dans la pensée védique classique.

C’est à la même période qu’est apparu le Vedanta et un de ses commentateurs les plus réputés, Adi Shankara. La position de Shankara était directement opposée à celle qui caractérise le mouvement de la Bhakti. D’un côté, le Brahman est la seule réalité et de l’autre, l’adoration des divinités est la norme. Le projet de Ramanuja a consisté alors à démontrer la validité d’une divinité personnelle et les disciples de Shankara sont alors devenus des cibles de cette polémique.

Biographie

Ramanuja s’appelait Ilaya Perumal, il est né dans une famille hindoue du village de Perumbudur dans le Tamil Nadu. Son père s’appelait Asuri Keshava Somayaji Deekshitar et sa mère Kanthimathi. Ils étaient de la secte des Vadama. Après son mariage à un jeune âge et le décès de son père, sa famille déménagea à Kanchipuram. Il y rencontra son premier guru, Yadavaprakasha, un enseignant de la philosophie du Vedanta en vogue à cette époque, dans la tradition moniste de Shankara (Advaita Vedanta). Son professeur le trouva très habile avec les concepts philosophiques abstraits, mais il s’inquiétait de sa tendance à préférer la Bhakti.

A cause d’un complot qui aurait visé à le faire tuer, Ramanuja quitta Yadavaprakasha et rejoignit un autre maître Yamunacharya, philosophe de l’école Vishishtadvaita.

C’est alors que Ramanuja eut la conviction que sa vie d’homme marié était une interférence à sa quête spirituelle. Il renvoya sa femme à sa famille et devint un sannyasin (un renonçant). Il commença alors à débattre au sein des temples Vishnouite et son talent oratoire lui valut de nombreux disciples. Il commença à écrire ses livres à cette période.

Vishishtadvaita

La philosophie de Ramanuja est appelée Vishishtadvaita parce qu’elle combine les principes de l’advaita Vedanta (non-dualité) avec veux de Vishesha (les attributs de dieu)

Les principes

Shankara enseignait que toutes les manifestations et les qualités, toutes les différences étaient irréelles et transitoires (des reflets du Brahman, mais sans existence propre), résultat de l’ignorance. Ramanuja pensait lui qu’elles étaient réelles et permanentes, bien que sous le contrôle du Brahman. Selon lui, les divinités n’existaient pas indépendamment du Brahman, elles en étaient les Prakara, les modalités, ou les Seshas, les accessoires, ou encore les Niyama, ou aspects contrôlés. Dans la philosophie de Ramanuja, Dieu (Narayana) possède deux Prakara (modes d’expression), le monde et les âmes. Les deux sont liés à Dieu, comme le corps humain serait lié à l’âme. La matière du monde et les âmes constituent, dans cette philosophie, le corps de Dieu. Ce dernier contrôlant leur existence.

Selon Ramanuja, et en opposition aux adeptes de l’Advaita Vedanta, la connaissance du Brahman ne peut pas provenir de la connaissance des textes ou de l’intelligence, mais par la méditation. Toujours en contradiction avec Shankara, Ramanuja déclarait qu’il n’existait aucune source de connaissance qui défendait le fait que le Brahman, la réalité ultime et unique, ne possède pas d’expressions multiples. Les sources de la connaissance selon lui, et l’expérience empirique révèlent que tous les objets sont distincts.

La question d’Avidya

Ramanuja décrivait ce qu’il percevait comme les failles de la philosophie de Shankara. La question d’Avidya, était centrale à ce débat. Les adeptes de l’Advaita proclament qu’Avidya (littéralement, non-connaissance : ’ignorance de la nature de la vie) n’est ni réelle, ni irréelle, mais incompréhensible. Selon Ramanuja, Avidya ne peut être que réelle ou irréelle. Il ne peut y avoir d’autres possibilités. Mais si avidya est réel, alors la non-dualité devient duelle. Si Avidya est irréel, cela conduit à un cercle vicieux mental. Selon Ramanuja, les advaitin fuient la réalité de l’expérience directe. Par ailleurs, Ramanuja soutenait que la connaissance directe n’était pas établie par la perception, ni par la déduction, et encore moins par le témoignage des textes sacrés.

Production littéraire de Ramanuja

Ramanuja a écrit 9 ouvrages, appelés aussi les “neuf précieux joyaux”, les Navarathnas :

Sri Bhasya ou Brahma Sutra Bhasya, commentaire des Brahma Sutra.
Vaikunta gadyam
Sriranga Gadyam
Saranagati Gadhyam, un dialogue imaginaire entre Ramanuja et Narayana
Vedartha Sangraha, un condensé du Vedanta.
Vedanta Saara
Vedanta Deepa
Gita Bhashya, commentaire de la Bhagavad Gita.

Bibliographie

Ramanuja et la mystique vishnouite Anne-Marie ESNOUL, éditions du Seuil, 1964
(en) The Theology of Ramanuja: Realism and religion, Bartley, C. J, Routledge Curzon 2002
(en) The Life of Ramanuja, Govindacharya A, S. Murthy 1906
(en) Vishishtadvaita Vedanta: A study, Heritage publishers Sharma, Arvind, New Delhi, 1979

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