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Andrew Cohen

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Andrew Cohen

Andrew Cohen, né le 23 octobre 1955, est un écrivain et conférencier américain dans le domaine de la spiritualité, rédacteur en chef du magazine EnlightenNext et musicien, fondateur d’une démarche qu’il a appelée “l'éveil évolutif” (evolutionary enlightenment). Il travaille en collaboration avec d’autres auteurs et philosophes. Il a fondé l’organisation internationale EnlightenNext.

Biographie

Andrew Cohen est né le 23 octobre 1955 à New York. Elevé dans une famille juive non croyante, il rapporte que sa vie aurait changé à l’âge de 16 ans par une expérience spirituelle qu’il nomme “conscience cosmique”. Il abandonne alors son ambition de devenir batteur de Jazz et cherche à renouveler cette expérience.

Il étudie alors les arts martiaux, le Kriya Yoga puis le Bouddhisme, jusqu’à sa rencontre en 1986 du guru indien H.W.L. Poonja.

Après avoir passé 3 semaines avec cet homme, et avoir vécu ce qu’il considère comme un éveil spirituel, Andrew Cohen commença à enseigner lui-même, au départ avec les encouragements de Poonja jusqu’à ce qu’un désaccord philosophique entre les deux hommes ne les sépare1.

En 1988, Andrew Cohen fonde EnlightenNext, un réseau sans but lucratif dont l’objet est de créer une « culture globale ». Le centre principal de cette organisation est un lieu de retraite de 89 ha à Lenox dans le Massachusetts aux États-Unis. A coté de petits groupes d'étudiants disséminés dans le monde, EnlightenNext a des centres à New York, Boston, Londres, Amsterdam, Francfort, Zürich, Paris, Copenhague, et Rishikesh en Inde.

Peu de temps après le début de son enseignement, Andrew Cohen a commencé à rencontrer d'autres maîtres spirituels pour partager son expérience et dialoguer sur la nature de l'éveil spirituel. En 2000, il devint l’un des membres fondateurs de l’Institut Intégral de Ken Wilber.

En 1991, il crée le magazine What Is Enlightenment?, qui devint plus tard EnlightenNext. En tant que rédacteur en chef, il croit qu'il " nous revient de créer le futur" et considère que la revue et les programmes de formation qui lui sont associés sont des forums ouverts au dialogue et au questionnement relatif au sens de la vie spirituelle à l'ère postmoderne.
Thèses

Cohen dit que la spécificité de son enseignement spirituel, l’éveil évolutif, est de remettre la notion traditionnelle de réalisation de l’éveil dans le contexte de l’évolution cosmique. En s’éveillant à l’être éternel, Cohen prétend que l’homme peut se libérer de ses motivations égoïstes - l’ego - et apprendre à manifester ce qu’il appelle le Soi authentique. Ce Soi qui est au-delà de l’ego représenterait ce qu’il y a de mieux dans l’humanité : créativité, compassion et entraînement par une impulsion évolutionnaire « qui ne fait qu’un avec le Big Bang lui-même ». Selon Cohen, quand des êtres humains font le choix de vivre leur Soi authentique, ils peuvent réaliser leur inséparabilité de l’univers et par là même découvrir une raison de vivre qui transcende l’égoïsme, c’est-à-dire, la capacité unique de l’homme à participer à l’évolution de la conscience.

Andrew Cohen fait une distinction entre l’éveil évolutif et l’éveil personnel plus traditionnel. Dans le concept d’éveil évolutif, l’éveil spirituel n’est plus la possession d’un individu mais la fondation de relations nouvelles sur lesquelles pourrait s’ériger une nouvelle culture. Selon lui, l’émergence de cette nouvelle conscience et de cette nouvelle culture est indispensable à la survie de la race humaine. Il affirme que la responsabilité de franchir cette étape repose sur les précurseurs du développement humain.

Pour aider ceux qui veulent évoluer dans cette direction, Andrew Cohen a développé un enseignement incluant les éléments essentiels que sont Les 5 lois et Les 6 principes de l’éveil évolutif. Un modèle d’enseignement interactif résume les perspectives offertes par cet enseignement.
Musique

En 2001, Andrew Cohen revient à sa passion pour la batterie et forme un groupe de Jazz-funk-fusion qu’il nomme Unfulfilled Desires (Désirs Inassouvis). Le groupe joue des compositions originales et des reprises et se produit en Europe et aux Etats-Unis. Il a réalisé trois CD : Live at the Iron Horse (2002), Enlightened Dog (2004) et Punk Funk (2008).
Critiques

D’anciens adeptes, dont sa mère, décrivent Andrew Cohen comme un maître spirituel charismatique et manipulateur. Sa mère, Luna Tarlo, a écrit un livre intitulé Mother of God (Mère de Dieu) sur son expérience lorsqu'elle était disciple de son fils. Elle l'accuse de cruauté, d'autoglorification et de comportement abusif avec ses disciples et évoque sa lutte pour se libérer de son contrôle.

André van der Braak, dans son livre Enlightenment Blues : My Years with an American Guru, prétend qu’Andrew Cohen exigeait d’importantes sommes d’argent et une dévotion totale et inconditionnelle de ses étudiants.

Le journaliste américain John Horgan (en) émet des doutes sur la qualité de maître éveillé de Cohen et d'autres.

Le blog What Enlightenment? contient des témoignages d'anciens disciples, dont plusieurs anciens rédacteurs du magazine What Is Enlightenment? (devenu EnlightenNext), faisant état de manipulations et d'abus psychologiques et physiques de la part d'Andrew Cohen. Mais de son côté, Guru Talk, un blog d'anciens disciples, contredit un grand nombre de ces allégations négatives.

American Guru: A Story of Love, Betrayal and Healing, de William Yenner et d'autres anciens étudiants d'Andrew Cohen, parle d'autoritarisme, de manipulation financière et d'abus psychologiques et physiques dans la communauté d'Andrew Cohen et évoque les difficultés pour se rétablir après avoir quitté la communauté.

Andrew Cohen répond aux critiques de ses détracteurs dans un billet intitulé Une déclaration d'intégrité - Lettre ouverte d’Andrew Cohen à ses amis et ses adversaires.
Bibliographie

En français

Qui suis-je ? Et comment faut-il vivre, Altess, 1996
La liberté n'a pas d'histoire : Un appel à s'éveiller, Altess, 1998
Pour une relation parfaite avec la vie, Altess, 1999
Autobiographie d'un éveil, Altess, 1999
La promesse de perfection, Altess, 1999
Embrasser le ciel et la terre, éditions du Relié, 2002
Vivre l'éveil : Un appel à l'évolution au-delà de l'ego, éditions de la Table Ronde, 2004
L’éveil est un secret, éditions du Relié, 2005

En anglais

My Master Is My Self (1989), Andrew Cohen, ISBN 1-883929-07-5
The Challenge of Enlightenment (1996), Andrew Cohen, ISBN 1-883929-14-8
In Defense of the Guru Principle (1999), Andrew Cohen, ISBN 1-883929-27-X

Fond


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